德里克·怀特走进球馆的一刹那,那一头刚从烤箱里端出来的蓬松发型,就立刻吸引了马库斯·斯玛特的目光——这个弟弟我曾见过的。

他当然见过,在对阵马刺的比赛上,在教练组准备的录像带里,在美国国家队内,他都不止一次见过这位异父异母的亲兄弟。他们都是一号位出身,都擅长防守、组织、无球、猪突猛进、浪射打铁。虽然怀特刚来半个赛季,头发还没像斯玛特那样染上凯尔特人的颜色,但斯玛特瞬间理解了一切:“他的球风让我想到自己,所以我立刻喜欢上了他打球的方式。”

这种”镜中人“一般的自恋情结并不意外,在总决赛第一场尤其如此。两个斯玛特一个首发一个替补,用22次出手换来39分,射入9个三分球。和初入巅峰的霍福德一道,在塔图姆稳定失血的日子里,硬生生把他拖出会议室,然后反手把勇士锁在里面,让他们去怀念杜兰特的好。

凯尔特人很久没打过这种富裕仗了,他们的后场不再有小托马斯、欧文、沃克、施罗德这样攻高血薄的防守短板,取而代之的是斯玛特和怀特这样的肉装法坦。他们终于意识到,随着双探花的日益成熟,他们不该过分堆积外线持球点,围绕双核的软肋寻找阵容拼图才是正道。因此后场思路就明确了——聪明的传球手、敢于接锅的空间点、会擦的防守悍将,和略懂持球突破的副攻手。

于是,伟大的史蒂文斯总经理,不仅请来了乌度卡、霍福德、泰斯,续约了斯玛特,还补上了凯尔特人这只绿皮水桶的最后一块短板:另一个斯玛特。凯尔特人在两个月内报了过去三年的仇,而首次来到总决赛的霍福德,也有了和妻子飞吻的余裕。赛后,他说出了库里的经典名言:”就是上场,享受乐趣。“

无需赘述怀特对这支队伍的重要性,早在马刺时期,人们就已经明白,这种锦上添花型的优质拼图,身边只要有靠谱的持球核心(没有说穆雷不靠谱的意思),就能像斯玛特和追梦那样发挥巨大潜力。但,凯尔特人招募怀特的用意,不只是补充阵容短板。还在于——面对”后场火枪手“类型的球队,怀特的光辉就会更加耀眼。

单从这个回合,我们就能看出怀特的防守水平:快速挤过挡拆,利用罗威延阻的一瞬间,加速贴上库里,防住库里的三分选择。随后贴着库里的左路,诱导他走向罗威的怀抱。库里只能传给顺下的鲁尼,但此刻罗威已经回防到位,鲁尼只能传出外线。

传出外线之后,库里机智地反跑空切。此时的怀特已经上当了,他刚准备防库里接球,就被库里拉开了身位。但怀特并没有像某些后卫那样两手一摊,原地摆烂,而是迅速反应过来,紧紧咬住库里,并提前跃起、封住库里右手上篮的空间。库里只能选择左手上篮,但此刻罗威已经从左侧跃起,怀特和罗威在防守端默契配合,干扰掉了库里这记志在必得的进攻。

这一回合的怀特更是将斯玛特属性发挥到了极致,一路从底线追到侧翼,被投篮假动作晃开身位之后,又试图扮演阿尔瓦拉多,把库里防得踉踉跄跄。

积极性、判断力、执行力,所谓防守水平,都体现在这些细节里。就算怀特季后赛的运动战命中率只有39%,三分命中率只有32%,乌度卡依然会给他主力轮换的位子,就像当年的范乔丹。

巧合的是,范乔丹的”爸扶“剧情再次上演,在怀特五月底喜当爹之后,他的进攻准心也如期而至,运动战准心高达53%,三分准心更是来到了55%。

凯尔特人长出一口气,在勇士夹击双探花的时候,弱侧终于有人能挺身而出,投进那些该死的三分了。

凯尔特人屡试不爽的”持球核心在高位蹭蹭不进去,再甩给翼侧投三分“战术,也终于有了足够的威胁。勇士开场还试图放空怀特,但到第四节,库里已经像对手防自己一样,在怀特面前一蹦三尺高了。

这就是篮球比赛的神奇之处,以合理和冷静著称的怀特,面对库里的补防,玩起了塔图姆的干拔三分这一套。手起刀落,比赛局势就此逆转。

怀特在赛后说道:”队友和教练一直告诉我保持信心。很高兴看到自己终于投开了。“

就像2014年的马刺要莱昂纳德做得更多一样,凯尔特人要怀特做的,也远不只是防守和定点。像爵士那样以厚度著称的球队,到季后赛级别的赛场,就会被脱去新装,回归单核本质。而凯尔特人所追求的阵容厚度,则是在总决赛的舞台上,每个外线主力依然能持球突分、撕扯防线。

所以神鬼莫测的斯玛特依然会瓜分球权,格威和普理查德也会零敲碎打,全队也都会鼓励怀特不断突破、出手。于是怀特练就的挡拆、突破、抛投、转身上篮、急停中投,虽然还不够精熟,也依然有了施展空间。

和斯玛特一样,就算怀特化身铁王,他能做的依然有很多。就像杰伦布朗赛后吹的:“我知道大家都相信球探报告,但有些球员就是比报告写的更厉害,怀特就是这样。他真的很棒,一到波士顿就融入了球队,有他在我们这边,真的很幸运。”

对凯尔特人来说,这的确是种幸运。换个角度想,如果太阳在赛季中期抢到怀特会怎样?他们还会让独行侠肆无忌惮地针对保罗吗?这套同样没有短板的阵容,会不会如愿冲出西部、冲击冠军?

可惜这个问题已经没有意义了,那个给25所大学邮寄录像的瘦弱一号位,那个从二级联赛一步步打进NBA球探视野的最佳阵后卫,那个用新秀工资还大学贷款的29号新秀,那个在迪士尼场均20分的三分圣手,那个连续两次腿伤后重拾状态的最佳副攻,已经穿上绿色球衣,站在了总决赛的舞台,站在斯蒂芬·库里的对面。他和凯尔特人的梦想之路,还没有画上句点。